Usos y beneficios del ácido ascórbico

ácido ascórbico

El ácido ascórbico, también conocido como vitamina C, es un compuesto orgánico natural, que se encuentra presente en alimentos cítricos, tomates, hortalizas y plantas, donde destaca su gran capacidad antioxidante, es decir, retarda o previene la oxidación celular. Hoy te contaremos para qué se usa el ácido ascórbico y los beneficios que ha traído a las industrias.

¿Qué es el ácido ascórbico?

Este elemento se encuentra en la naturaleza, particularmente en el azúcar de frutas y vegetales. Cuando se aísla, es un cristal o polvo amarillento, inodoro, sólido, soluble en agua, con un pH de 2,1 a 2,6, por lo que es una sustancia ácida con alto contenido de hidrógeno ácido. Como mencionamos anteriormente, las propiedades antioxidantes son las más destacadas del ácido ascórbico cuyo consumo se ha popularizado como vitamina C para mantener el organismo saludable y prevenir enfermedades e infecciones por virus, además es un coadyuvante en la absorción del hierro y el fortalecimiento de los huesos.

A pesar de ser fundamental para el organismo, la vitamina C no puede ser sintetizada por el cuerpo humano (y de otros mamíferos), por lo que debe ingerirse a través de los alimentos o, en algunos casos, en suplementos vitamínicos ya que se relaciona al estrés oxidativo con una amplia gama de enfermedades.

Usos del ácido ascórbico

El ácido ascórbico se usa en la industria de revelado de fotografías, en la fabricación de plástico, purificación de agua para remover el sabor del iodo, en la formulación de productos para el cuidado de la piel y en procesos científicos especializados. Sin embargo, su uso más popular y destacable es en la industria de alimentos, bebidas y fármacos.

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Industria farmacéutica

El ácido ascórbico se encuentra presente de forma natural en alimentos como los frutos cítricos, siendo un nutriente fundamental para la salud y el crecimiento muscular. Sin embargo, muchas personas no consumen suficientes frutas y vegetales, por lo que requieren la suplementación para cubrir los requerimientos mínimos de esta vitamina.

En la industria farmacéutica se usa el ácido ascórbico para formular complementos nutricionales de vitamina C en diferentes formas, como comprimidos, tabletas, polvos o bebidas.

Industria alimentaria

La vitamina C se encuentra en naranjas, limones, toronjas, brócoli, coles de Bruselas, tomates, entre otros alimentos, sin embargo, los nutrientes pueden disminuir por acción del aire, del agua hirviendo o del calor. Por esta razón, el ácido ascórbico se añade por los fabricantes de alimentos y empresas envasadoras, donde además de dar un sabor cítrico, actúa como antioxidante para prevenir que los alimentos se descompongan rápidamente.

Algunos de los usos del ácido ascórbico en los alimentos son:

  • Jugos de fruta
  • Cereales fortificados
  • Caramelos con sabor frutal
  • Frutos secos
  • Jaleas
  • Gelatinas
  • Panadería
  • Sodas
  • Salsas
  • Encurtidos
  • Aceitunas
  • Conservas enlatadas
  • Embutidos
  • Frutas congeladas
  • Galletas

En la elaboración de productos cárnicos se usa como antioxidante, pero también para evitar la formación de nitrosaminas.

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Beneficios del ácido ascórbico

  • El ácido ascórbico ha sido regulado y supervisado por la FDA, organismo que ha determinado que es una sustancia segura para ser usada como conservador para alimentos, o bien, como nutriente en la formulación de suplementos dietéticos y deportivos.
  • Los antioxidantes presentes en el ácido ascórbico ayudan a neutralizar el daño celular causado por los radicales libres que participan en afecciones médicas graves como el cáncer.
  • El ácido ascórbico interviene en la síntesis de colágeno, por lo que tiene grandes beneficios en la piel, articulaciones y músculos. Además, ayuda a retrasar el envejecimiento de la piel.
  • El consumo de alimentos con ácido ascórbico ayuda a prevenir el escorbuto, enfermedad causada por los déficits de vitamina C, que afecta a la salud de cabello, encías y piel. También es fundamental para la metabolización de aminoácidos, hidratos de carbono, ácidos biliares y colesterol.
  • La vitamina C ayuda a mejorar la cicatrización de heridas, la absorción de hierro de los alimentos y a fortalecer el sistema inmunológico, haciendo menos propensas a las personas a padecer resfriados e infecciones respiratorias.
  • Como aditivo alimentario, es una sustancia abundante por lo que es fácil de adquirir y se puede aprovechar como conservante, antioxidante y regulador de acidez.
  • Es una sustancia soluble en agua, por lo que no se acumula en el organismo y no representa riesgo de toxicidad ya que se elimina a través de la orina. Sin embargo, en las personas que padecen cálculos en el riñón pueden agravarse los síntomas por lo que es indispensable visitar al médico antes de consumir cualquier tipo de vitamina.

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